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JO de Sotchi : les sportifs à suivre de près

Ole Einar Bjoerndalen pourrait devenir le sportif le plus titré de l'histoire des JO d'hiver.

La cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques d’hiver de Sotchi, c’est ce vendredi. Même si les premières épreuves ont commencé, la compétition battra vraiment son plein ce week-end, avec le biathlon, le ski de fond ou encore le patinage artistique.

L’occasion de (re)découvrir les têtes d’affiches qu’il faudra suivre à Sotchi. Ils ne sont peut-être pas aussi médiatisés que leurs homologues des Jeux d’été ( Usain Bolt, Michael Phelps et autres Teddy Riner en tête), mais vous allez forcément entendre parler de ces stars.

Les favoris les plus attendus

Ces deux prochaines semaines, certain(e)s manqueront à l’appel. C’est le cas de l’icône glamour Lindsey Vonn, qui a déclaré forfait début janvier à cause d’une blessure au genou. Quant à la France, elle devra se passer de deux championnes du monde, Tessa Worley (slalom géant) et Marion Rolland (descente).

Mais que l’on se rassure, les grands favoris seront de la partie. Dans cette catégorie, on pense forcément au vétéran Ole Einar Bjoerndalen (40 ans). Auréolé de 11 médailles olympiques dont 6 en or, le biathlète norvégien est proche de battre un des plus grands records du sport. S’il remporte deux médailles, il deviendra en effet le sportif le plus titré de l’histoire des JO d’hiver.

En ski alpin, les Américains Ted Ligety et Bode Miller seront eux aussi très attendus. Même s’il a surtout brillé en Coupe du monde (où il fait partie des seuls skieurs à s’être imposé en descente, slalom, géant, super G et combiné), le second détient déjà cinq médailles olympiques, dont une en or. On peut aussi citer le Russe Evgeni Plushenko, qui tentera de reprendre son titre olympique en patinage artistique, la fondiste norvégienne Marit Bjørgen ou encore la jeune prodige américaine Mikaela Shiffrin, championne du monde de slalom à tout juste 17 ans.

Les chances de médailles françaises

Même amoindrie par les forfaits, la France a aussi ses valeurs sûres, qui devraient lui permettre d’empocher quelques médailles. Les performances de Jason Lamy-Chappuis et Martin Fourcade seront particulièrement suivies.

Porte-parole de la délégation tricolore, le premier s’efforcera de garder son titre olympique en combiné nordique, conquis à Vancouver en 2010. Triple médaillé d’or aux derniers championnats du monde de ski nordique à Val di Fiemme, il règne en tout cas sur la discipline. Quant à Martin Fourcade, il tentera de décrocher sa première médaille d’or olympique. Le quintuple champion du monde du biathlon s’en donne les moyens puisqu’il sera aligné sur pas moins de six épreuves.

Un peu moins exposés mais tout aussi prometteurs, d’autres sportifs pourraient s’illustrer à Sotchi et garnir l’armoire à trophées française. En ski alpin, on pense ainsi au jeune Alexis Pinturault, déjà auteur de plusieurs victoires en Coupe du monde à seulement 22 ans. Toujours chez les jeunes, Kevin Rolland suscite aussi de nombreux espoirs en ski freestyle, et notamment en half pipe. A confirmer dès ce week-end !

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